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Hepatite ‘misteriosa’ em crianças: Brasil investiga 16 possíveis casos da doença

Hepatite ‘misteriosa’: Brasil investiga 16 possíveis casos da doença - iStock
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Publicado em 11/05/2022, às 07h38 - Atualizado em 12/05/2022, às 08h57 por Helena Leite, filha de Luciana e Paulo


Um verdadeiro ‘mistério’ tem preocupado a comunidade científica mundial. Tudo começou no dia 5 de abril deste ano, quando a Organização Mundial da Saúde (OMS) foi informada pela primeira vez sobre 10 casos de hepatite aguda grave em crianças pequenas. Essa doença apareceu sem motivos explicáveis, em crianças que não tinham nenhum registro de doenças prévias.

Os primeiros casos apareceram na Escócia e logo começaram a brotar em outros países da Europa. Ao todo, nesta quarta-feira, 11 de maio, cerca de 33 países já estão em análise com casos e/ou possíveis casos da tal ‘hepatite misteriosa’. Em 20 países, os casos já foram confirmados. Nos outros 13, a classificação está pendente, à espera de outros testes que possam concluir a investigação. Da Europa, os casos foram se espalhando para outros lugares do mundo.

Hepatite 'misteriosa': Brasil investiga 16 possíveis casos da doença
Hepatite ‘misteriosa’: Brasil investiga 16 possíveis casos da doença (Foto: iStock)

Na América Latina, o primeiro apareceu no nosso vizinho, Argentina. Recentemente, recebemos a notícia de que o Brasil estaria investigando também um possível caso. Nesta semana, já são ao menos 16 crianças que estão fazendo testes e sendo investigadas, possivelmente infectadas com a doença. De acordo com a OMS, ao todo, no momento, são 348 casos confirmados da doença, a maioria em crianças abaixo dos 5 anos.

A Organização Mundial da Saúde e médicos dos mais diversos países estão estudando o caso, buscando entender o que poderia estar causando essas doenças. Até o momento, no entanto, ainda não houve nenhuma resposta minimamente conclusiva sobre os casos.

O que se sabe até agora sobre os casos de hepatite “misteriosa”

Segundo a OMS, cerca de 10% desses pacientes que foram contaminados com a hepatite “misteriosa” precisaram de transplante de fígado. Ainda de acordo com a organização, “muitos manifestaram sintomas gastrointestinais, incluindo dor abdominal, diarreia e vômitos antes da apresentação com hepatite aguda grave e aumento dos níveis de enzimas hepáticas e icterícia. A maioria dos casos não apresentou febre”.

É importante destacar que a OMS descarta a relação entre os casos de hepatite com a vacina da covid-19 – são duas coisas distintas e que não possuem ligação entre si. A OMS acredita em três possíveis causas para o surto de hepatite ‘misteriosa’:

  • Adenovírus: até agora, 74 pacientes apresentaram adenovírus nas amostras colhidas. Ele é transmitido de uma pessoa para a outra ou através da alimentação
  • Covid-19
  • Isolamento social por causa da pandemia: esse momento pode ter sido responsável por enfraquecer a imunidade de várias crianças, que ficaram mais suscetíveis ao vírus ou as impediram de serem expostas a outros problemas de saúde mais comuns, o que também é prejudicial para o desenvolvimento do sistema imunológico

O que é hepatite?

Hepatite é o nome dado a uma inflamação que acomete o fígado e causa lesões no tecido do órgão. Essa infecção afeta, principalmente, o funcionamento dele e pode ser classificada de duas formas: aguda (quadro em que o processo inflamatório apresenta sintomas com duração inferior a seis meses) e crônica (quando os sintomas perduram por seis meses ou mais). Ela pode ser desencadeada por vírus, bactérias ou parasitas. Existem cinco tipos de hepatite causadas por vários vírus, denominadas A, B, C, D e E:

  • A e E: a transmissão do vírus acontece por meio do contato com água ou alimentos contaminados pelas fezes de outro portador da hepatite. Quando falamos de Hepatite E, o ponto de partida do contágio pode ser o consumo de carne de porco e veado mal cozidas ou mariscos
  • B, C e D: aqui, só é possível se infectar com o vírus desses três tipos de hepatite entrando em contato com o sangue de uma pessoa infectada. Nos casos de B e D, a transmissão também acontece após o contato de fluidos corporais (como no sexo sem proteção ou compartilhamento de agulhas)

Além dos tipos de hepatite causados por vírus, existem outros dois que possuem causas diferentes e não possuem a infecção viral como causadora da doença. São elas:

  • Hepatite alcoólica: surge após o consumo excessivo de alcool
  • Tóxica: desencadeada por alguns tipos de veneno, produtos químicos, medicamentos ou suplementos
  • Autoimune: pode estar associada à genética, ainda que não existam causas comprovadas cientificamente
Hepatite: o que é, causas, sintomas e tratamentos
Hepatite: o que é, causas, sintomas e tratamentos (Foto: Getty Images)

Sintomas de hepatite

Os sintomas de hepatite variam de acordo com o que causou a doença. Em quadros agudos, os sinais do problema podem aparecer entre 2 semanas a 6 meses após a infecção. Em casos crônicos, é possível que o paciente não apresente nenhum tipo de sintoma até muitos anos depois que essa infecção acontecer. Propriamente falando, os sinais comuns de hepatite no corpo são:

  • Febre
  • Fadiga
  • Perda de apetite
  • Náuseas e/ou vômitos
  • Dor abdominal
  • Urina escura
  • Movimentos intestinais cor de barro
  • Dor nas articulações
  • Icterícia, amarelecimento da pele e dos olhos

Qual hepatite é mais comum em crianças?

Entre as infecções virais, a hepatite A é a mais comum em crianças. No geral, os sintomas desse quadro costumam a ser limitados e tendem a ser leves e moderados. Entre eles, podemos citar dor abdominal, náuseas, diarreia, icterícia (quando a pele e as mucosas ficam amareladas), sendo que todos duram dias ou poucas semanas. Também é possível que crianças sejam acometidas pelos vírus da hepatite B, C e E, e pelo adenovírus que também causa inflamação hepática.

Quais são os riscos da hepatite?

Os riscos gerados pela doença são diferentes e variam para cada tipo de hepatite. Para pessoas que têm o costume de beber durante muito tempo, o maior risco é contrair uma hepatite alcóolica, assim como quadros virais têm maior chances de transmissão em relações sexuais desprotegidas. A doença em sua forma crônica pode levar à câncer de fígado e cirrose, e também existem chances de hepatite fulminante e perda da função hepática, o que leva à necessidade de transplante.

Como diagnosticar hepatite?

O diagnóstico de hepatite precisa ser feito de maneira clínica com um especialista. Após descritos os sintomas e verificação de histórico o médico irá pedir diversos exames laboratoriais para saber se houve, ou não, aumento das enzimas hepáticas. Em casos mais graves, será necessário realizar uma biópsia do fígado. Caso contrário, serão pedidos os exames:

  • AST
  • ALT
  • GGT
  • Fosfotase Alcalina
  • Bilirrubinas
  • Albumina
  • Tempo de Protrombina
  • Sorologia para identificação de algum vírus
  • Exames de imagem

Tratamento para hepatite

O tratamento vai depender do tipo de hepatite, se é aguda ou crônica e da causa dela. Em casos de hepatite aguda (infecções por vírus A ou E), o principal tratamento é repouso e hidratação intensa, já que os quadros tendem a melhorar sozinhos – em situações mais graves, é necessário realizar um tratamento no hospital. Quando falamos de pacientes com sintomas crônicos, existem diferentes tipos de medicamento, além de cirurgias e procedimentos médicos.


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